プロポーズする男性

「独身貴族」ともいかない?男性も気にする結婚と年齢。

  • 更新日:2020/09/27

つい最近、前職の同僚(男性・34歳)と飲んだ時に、結婚話になりました。彼は交際半年の恋人と、同棲を検討しているとのこと。彼に結婚願望があることは知っていたので、同棲が特別必要と思っていない私は「同棲するなら結婚しちゃえば?」と何気なく伝えました。結果、うーんうーんと唸りながら彼が漏らしたのは、「年齢」についてのエトセトラでした。


「“この人だ!”という情熱はないけど、このまま結婚せずにバツがついてない40歳になったら完全に自分は地雷になるって思っている。もう35歳になるし、バツイチと初婚ならバツイチのほうが絶対にいいよね~~~~。俺もいやだもん!今が決め時なのかな~。」という言葉。


結婚と年齢というと、女性の方がそのプレッシャーや心無い言葉に傷つく物言いをされがちですが、男性も似たような悩みを抱えるんだなぁと目から鱗。というか、周囲の友人はほぼ結婚していて「結婚するか、しないか」という話をすること自体がレアです。同僚には悪いものの、新鮮な気持ちすら覚えました。


初婚年齢でも、男性31.1歳という晩婚化社会

厚生労働省が平成30年に公表している『我が国の人口動向(平成28年度までの同行)』では、日本人の初結婚の平均年齢は、男性は31.1歳、女性は29.4歳となっています。これは昭和22年に比べ夫は5.0歳、妻は6.5歳上昇しており、大幅な晩婚化が進んでいると言えます。

我が国の人口動向

参考資料:我が国の人口動向(平成28年度までの動向)


私が新卒22歳の頃に配属された部は、全体30名中女子が私のみ、一番歳が近い先輩で5個ほど離れている「THE男性村」でした。当時、独身の先輩たちが言っていた「男も34歳は壁だから!35歳になる前に結婚したいよ。」という台詞が今、リフレイン。


当時から10年近くの時が流れ、順調に晩婚化が進んではいても、男性が感じる「壁」は34歳……らしい。


25歳の壁ならぬ、34歳の壁が現れる現代

令和時代どころか平成でも死語になっていた「女の年齢クリスマスケーキ理論」ですが、現代の壁は34歳なのかもしれません。


念のためお伝えすると「女の年齢クリスマスケーキ理論」とは、女性の年齢価値をクリスマスケーキに例えた最悪の価値観です。24日、25日を過ぎるとたたき売りされるクリスマスケーキに例えて、「女は25歳をすぎると価値が暴落する」と女子に呪いをかけた代表的な文言です。


34歳という年齢は女性の婚活でもよくでてくる数字です。晩婚化と共働きが進んだため、女性の初婚・初産も30歳を超えは珍しくもありません。しかし、婚活という記号化された世界では、「妊娠・出産」を考えた場合にそびえたつ数字でもあります。


なぜなら、日本産婦人科学会の定義では高齢出産(高年初産)は35歳以上とされているからです。実際には34歳で結婚して即妊娠出産をするのは至難の技ですが、「高齢出産に入る前に」と最終防衛ラインと設定している人は多いです。所謂「アラフォー手前で」というキリの良さもあり、34という数字は複数人から聞きました。


あくまで周囲のヒアリングベースではありますが、これらを鑑みると男子も女子も「年齢」によって求められる姿の呪縛はなかなか強いように思います。


「年齢なんて記号よ!」と言いながらも、どこかで気になる

誕生日

フランス女優がインタビューで語りそうなフレーズである「年齢なんてただの記号よ」は、まったくその通りの真理です。しかし、女優ではない凡人はやはり「数字」という指標に対して敏感になってしまいます。


妊娠・出産は男女ともに、老化による生殖機能の衰えがクリティカルなので避けられない事柄ですが、身体機能以外では「いつ、誰と、どんな結婚をしようが、しまいが個人の自由」は大前提です。


でも、だけど。社会的抑圧による「あるべき論」が、私たちを圧迫しない日がくればいいし、自分自身は他人にそれを求めたくない。でも、それらを当然と思いながらも、自分自身を抑圧から自由にすることは別の次元の難しさもあるなぁと思う今日この頃です。


▼バックナンバー

・コロナ時代のデパコスについて考える


・スリルと興奮が同時に味わえる!海外通販という楽しみ。


・「自分の自尊心を育てる美容」という、令和時代の美容論


・目指すもの × 好きなもの × 似合うもの。自分らしさとは「好き」の結晶体である【後編】


・目指すもの × 好きなもの × 似合うもの。自分らしさとは「好き」の結晶体である【前編】


  • ぱぴこ (外資系OL ときどき ライター)

    外資系ときどき激務OL。オシャレとズボラの狭間に生息し、ストレスを課金で潰すことに余念がない。趣味はNetflix、お酒、豚を塩漬けにすること。目標はゆとりのある生活(物理)

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